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John Wayne

John Wayne193 cm (6 ft 4in)
John WayneJohn Wayne, pseudonimo di Marion Robert Morrison (Winterset, 26 maggio 1907 Los Angeles, 11 giugno 1979), è stato un attore statunitense.

Soprannominato Duke (Duca), cominciò la carriera con il cinema muto negli anni venti, diventando poi fra gli anni quaranta e gli anni settanta uno degli attori più famosi al mondo, celebre soprattutto per i suoi film western, ma anche per molti altri ruoli in generi differenti. Personificò in maniera esemplare il ruvido maschilista, ed è a tutt'oggi considerato una leggenda del cinema.

Nel 1999 l'American Film Institute lo ha nominato 13º tra le più grandi star maschili di tutti i tempi.

Wayne nacque Marion Robert Morrison a Winterset, Iowa. Il suo nome venne cambiato in Marion Mitchell Morrison, quando i genitori decisero di dare il nome Robert a suo fratello. Tuttavia, in seguito Wayne affermò spesso che il suo secondo nome era Michael.

Suo padre, Clyde Leonard Morrison, (18841937) era figlio di un veterano della guerra civile, Marion Mitchell Morrison (18451915). Sua madre, Mary Alberta Brown (18851970), proveniva da Lancaster County, Nebraska. La famiglia era di religione cristiana presbiteriana e aveva origini britanniche: il bisnonno di Wayne, Robert Morrison, nacque a County Antrim, Irlanda del Nord, nel 1782 e poi emigrò negli Stati Uniti.

La famiglia Morrison si spostò a Palmdale, in California, e poi a Glendale nel 1911, dove il padre di John lavorava come farmacista; in quel periodo i vicini cominciarono a chiamare il ragazzo Big Duke, per la sua abitudine di farsi accompagnare ovunque dal suo cane Airedale Terrier di nome Little Duke. Il soprannome Duke gli piaceva più del nome Marion e gli rimase per tutta la vita.

Da adolescente Duke lavorò in una gelateria per un uomo che produceva ferri di cavallo per Hollywood. Frequentò la Wilson Middle School a Glendale e si appassionò presto al football americano. Il ragazzo tentò anche di entrare nell'Accademia navale di Annapolis ma venne rifiutato. Decise così di concentrarsi sugli studi. Duke fu un buon studente e frequentò l'Università della California del Sud. Qui divenne membro delle confraternite dei Trojan Knights e del Sigma Chi. In questo periodo cominciò a lavorare negli studi cinematografici, rimediando alcune particine grazie al leggendario Tom Mix, in cambio di biglietti per le partite di football americano (Wayne giocava nella squadra dell'università). Per Tom Mix, John lavorava come allenatore. A quegli anni risale l'inizio della sua amicizia con il regista John Ford. In questo periodo iniziò così a girare i suoi primi film assieme alla sua squadra di football americano.

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Fonte dati e immagini: wikimedia.org
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